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美国政府对“不赚钱”的疫苗没兴趣

发布日期:2022-01-21 20:57   来源:未知   阅读:

  •   随着新冠变异病毒奥密克戎以前所未有的速度在美国蔓延,医学专家再次呼吁大规模生产无专利的新冠疫苗,以解决低收入国家普遍缺乏疫苗的问题。但据英国《卫报》报道,两名成功研制出这种疫苗的美国科学家表示,包括美国在内的“世界上最富裕的国家”对此不感兴趣。

      病毒学家普遍认为,像奥密克戎这样的变异病毒,更有可能出现在未广泛接种疫苗的国家,而疫苗专利加剧了这个问题。美国得克萨斯州贝勒医学院教授彼得·霍特兹和玛丽亚·埃琳娜·博塔奇主持开发的Corbevax疫苗,目的就是解决这个问题。《卫报》称,这是世界上第一种开源、无专利的新冠疫苗。

      《卫报》称,根据非营利组织获得的信息,2021年7月,美国政府和辉瑞公司签署了价值35亿美元的合同,购买5亿剂辉瑞/BioNTech新冠疫苗,用于向中低收入国家进行捐赠。辉瑞/BioNTech疫苗每剂价格为7美元,而获得Corbevax授权的印度Biological E公司生产的新冠疫苗,每剂售价约为1美元。

      Corbevax疫苗采用成熟的重组蛋白亚单位技术研发,中低收入国家更容易大规模生产。与制药业巨头的做法不同,该疫苗的配方和技术诀窍可以自由地与任何有需求的人分享,没有任何附加条件。两位研发者说,此举将使疫苗分配过程“非殖民化”。

      据印度报业托拉斯(PTI)报道,2021年年底,印度政府紧急批准了Corbevax疫苗。临床试验证明,该疫苗对新冠病毒初始毒株的有效性约为90%,对新冠变异病毒德尔塔约为80%,尚不清楚能否预防新冠变异病毒奥密克戎。

      目前,Biological E公司已经生产了1.5亿剂该疫苗,预计每月生产2亿剂,并已收到印度政府3亿剂的订单。霍特兹和博塔奇预计,印尼、孟加拉、博茨瓦纳和南非将紧随其后。据美国《纽约时报》报道,截至今年1月6日,低收入国家只有8.8%的人口至少接种了一剂新冠疫苗,低于58.8%的全球平均水平。

      显然,来自较富裕国家的财政支持能够加快疫苗分配进程,但美国和欧洲国家仍在囤积疫苗,而制药公司和美国政府都拒绝分享生产技术与配方。《纽约时报》称,截至2020年10月底,美国政府已在“曲速行动”项目中投入120亿美元用于研发新冠疫苗;而Corbevax的研发成本总计只有600万至700万美元,这些资金是通过私人捐赠筹集的,美国国立卫生研究院(NIH)只给了40万美元的资助。

      博塔奇告诉《卫报》,她的团队2020年“不断寻求(美国)各级政府”的资助,但收效甚微。一家慈善机构捐给他们100万美元,比美国政府提供的资金还要多。团队还曾接触过盖茨基金会,后者没有参与。

      《卫报》称,尚不清楚“曲速行动”为何只关注大型制药公司,而对像Corbevax这样廉价、易于生产的技术不感兴趣。一个可能的原因是,前者的疫苗有利可图。据美国“商业内幕”新闻网报道,2020年美国大选前,超过三分之二的美国国会议员从制药业获得了好处。

      税务申报文件显示,2020年,代表辉瑞、莫德纳和强生等生物技术公司进行游说的“生物技术创新组织”,向美国两党提供了至少100万美元。NIH及其科学家同医药公司存在千丝万缕的联系,能从后者生产销售的药物中获得可观的专利费。

      目前,各大医药公司已经从新冠疫苗中获得了数十亿美元的收入。“新冠肺炎就像一个巨大的市场。你的销售对象是整个世界。”非政府组织“知识生态国际”的主任詹姆斯·洛夫告诉《卫报》。

      最近的研究表明,对大型制药公司的不信任会导致公众对接种疫苗产生犹豫。Corbevax的制造商表示,真正开源、非营利的疫苗能够为人们提供一些安全感,让人们知道,接种这种疫苗只会改善健康,而非增加制药公司的利润。

      “疫苗开发需要新的商业模式,而不是仅仅由经济驱动。”博塔奇说,“归根结底,疫苗应该是人人都能获得的商品。”